Todo sobre el huevo

Tanto la clara como la yema de un huevo son ricas en nutrientes, incluyendo proteínas, vitaminas y minerales. La yema también contiene colesterol, vitaminas liposolubles (como las vitaminas D y E) y ácidos grasos esenciales. Los huevos son también un ingrediente importante y versátil para cocinar, ya que su composición química particular es literalmente el adhesivo de muchas recetas culinarias.

Desde la domesticación del pollo, la gente ha estado disfrutando y nutriéndose de los huevos. Como símbolo de la fertilidad y el renacimiento, el huevo ha tomado su lugar en la historia religiosa y culinaria. En el cristianismo, el símbolo del huevo decorado se ha convertido en sinónimo de Pascua. Hay muchos tipos diferentes de huevos disponibles, los más comúnmente criados son los huevos de gallina, mientras que las opciones más gourmet incluyen los huevos de pato, ganso y codorniz.

Huevos por animal

Aspectos nutricionales destacados

Los huevos son una fuente muy buena de proteínas baratas y de alta calidad. Más de la mitad de la proteína de un huevo se encuentra en la clara de huevo, que también incluye vitamina B2 y cantidades más bajas de grasa que la yema. Los huevos son fuentes ricas en selenio, vitamina D, B6, B12 y minerales como el zinc, el hierro y el cobre. Las yemas de huevo contienen más calorías y grasa que las claras. Son una fuente de vitaminas liposolubles A, D, E y K y lecitina, el compuesto que permite la emulsión en recetas como la holandesa o la mayonesa.

Algunas marcas de huevos ahora contienen ácidos grasos omega-3, dependiendo de lo que los pollos han sido alimentados (revisa los detalles de la caja). Los huevos son considerados como una fuente “completa” de proteínas, ya que contienen los nueve aminoácidos esenciales, los que no podemos sintetizar en nuestro cuerpo y que debemos obtener de nuestra dieta.

Un huevo medio (hervido) contiene:

84 calorías
8.3 g de proteína
5.7 g de grasa
1.6 g de grasa saturada

Conoce más acerca de la información nutricional del huevo.

¿Sabías que?

Un estudio publicado en la revista Paediatrics ha sugerido que dar a los niños pequeños sólo un huevo al día durante seis meses, junto con una dieta con alimentos azucarados reducidos, puede ayudarles a alcanzar una estatura saludable y prevenir el retraso en el crecimiento.

La pregunta sobre el colesterol

Durante años, los huevos se consideraron más un riesgo para la salud que un alimento saludable. Esto se debe a que se consideraban un alimento con alto contenido de colesterol, por lo que se aconsejó a los que tenían niveles altos de colesterol que los evitaran. Ahora sabemos que el colesterol que se encuentra en los alimentos tiene un efecto mucho menor en nuestro colesterol sanguíneo que la cantidad de grasa saturada que comemos.

Si tu médico de cabecera te ha aconsejado que cambies la dieta, en un intento de reducir tus niveles de colesterol en la sangre, lo mejor que puede hacer es seguir las pautas diarias de consumo de grasas saturadas (20 g para la mujer promedio y 30 g para el hombre promedio), optando en su lugar por las grasas monoinsaturadas que se encuentran, por ejemplo, en los aceites de oliva. También es una buena idea aumentar la ingesta de verduras, cereales integrales, carnes magras y lácteos bajos en grasa, al tiempo que se minimizan los azúcares y los carbohidratos refinados.

Si estás preocupado por tu colesterol o no estás seguro de si es seguro para ti consumir huevos, por favor, consúltalo con tu médico de cabecera.

Conoce más acerca del colesterol y los huevos.

Huevos para la salud

Los huevos son ricos en varios nutrientes que promueven la salud del corazón, como la betaína y la colina. Un estudio reciente de casi medio millón de personas en China sugiere que comer un huevo al día puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, aunque los expertos enfatizan que los huevos deben consumirse como parte de un estilo de vida saludable para que sean beneficiosos.

Durante el embarazo y la lactancia, un suministro adecuado de colina es particularmente importante, ya que la colina es esencial para el desarrollo normal del cerebro.

Los huevos son una fuente útil de vitamina D, que ayuda a proteger los huesos y a prevenir la osteoporosis y el raquitismo. Compra huevos sabiamente, porque el método de producción (en campo abierto, orgánico o en granjas) puede crear una diferencia en el contenido de vitamina D. Los huevos deben incluirse como parte de una dieta variada y equilibrada. Sacian el apetito, y cuando se disfrutan en el desayuno, pueden ayudar a controlar el peso como parte de un programa de pérdida de peso, ya que el alto contenido de proteínas nos ayuda a sentirnos más llenos durante más tiempo.

Huevos de codorniz

Los huevos de codorniz tienen un sabor similar al de los huevos de gallina, pero su pequeño tamaño (cinco huevos de codorniz equivalen normalmente a un huevo de gallina grande) y su bonita cáscara moteada los han hecho populares en la cocina gourmet. El color de las cáscaras varía del marrón oscuro al azul o al blanco. Los huevos de codorniz son a menudo duros y se sirven con sal marina.

Conoce más acerca de los huevos de codorniz.

Huevos de pato

Los huevos de pato se parecen huevos de gallina, pero son más grandes. Al igual que los huevos de gallina, se venden en tamaños que van de pequeños a grandes. Los huevos de pato tienen más proteínas y son más ricos que los huevos de gallina, pero también tienen un mayor contenido de grasa. Cuando se hierve, la clara se vuelve azulada y la yema se vuelve roja-naranja.

Conoce más acerca de los huevos de pato.

Cómo seleccionar y almacenar

Elige huevos de gallinas camperas (número 1) o, aún mejor, de gallinas ecológicas (número 0). Los huevos siempre deben ser inspeccionados visualmente antes de comprarlos. Lo mejor es comprobar si hay grietas o líquido en la caja para asegurarse de que no hay cáscaras rotas.

Los huevos se almacenan mejor en el cuerpo principal del refrigerador, donde pueden permanecer hasta un mes. Los huevos con mayor contenido de ácidos grasos omega-3 se deben comer lo más pronto posible para mantener estos aceites frescos.

Aprende cómo almacenar los huevos correctamente.

Seguridad

La principal preocupación en materia de seguridad solía ser la intoxicación por salmonela, pero la Food Standards Agency (FSA) ha cambiado recientemente sus directrices sobre el consumo de huevos líquidos. Ahora dicen que los bebés, los niños, las mujeres embarazadas y los ancianos pueden comer huevos crudos o ligeramente cocidos que se producen bajo el British Lion Code of Practice.

Otra preocupación de seguridad con respecto a los huevos es que son un alérgeno alimenticio común, particularmente entre los niños pequeños. Consulta con tu médico de cabecera si tienes alguna preocupación con respecto a las alergias a los huevos.

Lee nuestro artículo de los bebés y los huevos.