¿Qué fue primero: el huevo o la gallina?

  • Es uno de los enigmas filosóficos más antiguos y fáciles de imaginar de nuestro tiempo.
  • La mejor respuesta es combinar dos de las versiones más populares.
  • Aún así, hay un motivo por el cual la pregunta se ha hecho durante al menos 2.000 años.

¿Qué fue primero, el huevo o la gallina? Es el tipo de pregunta que los niños se hacen unos a otros en el patio de recreo en un intento de hacer volar las mentes. Otros incluyen “¿Podría tu color rojo ser mi color azul?” o “¿Cómo sé que el mundo existe fuera de mi mente?” o “¿Cuál es el significado de la vida y todas esas cosas?”

Resulta que los niños son filósofos naturales, que abordan cómodamente los problemas que los filósofos de doctorado han estado debatiendo durante siglos, aunque sin el lenguaje de alta calidad. ¿Podemos describir la calidad a los demás? ¿Podemos dar testimonio epistemológico de la conciencia fuera de nuestras mentes? ¿Hay un telos del universo?

Cada una de estas preguntas merece ser explorada, pero como lo sugiere el titular, hoy estaremos explorando la difícil situación de las gallinas y los huevos. Aquí está su guía para finalmente entender el problema del huevo y la gallina.

El problema

Todos los pollos eclosionan de los huevos, y todos los huevos son puestos por gallinas. Este hecho no es nada especial; todo depende de algo preexistente para su existencia. El desconcierto en el patio de recreo comienza cuando nuestra imaginación remonta esta línea de pensamiento lo más lejos posible.

¿De dónde salió la primera gallina? Vino de un huevo. Bien, ¿de dónde salió ese huevo? Vino de una gallina. Me parece justo, ¿pero de dónde salió esa gallina? Un huevo. ¿Y ese huevo? Una gallina. Y así sucesivamente, hasta que nos aburrimos y decidimos columpiarnos en las barras de los monos.

el huevo o la gallina que fue primero
¿El huevo o la gallina? ¿Qué fue primero?

Esto se llama regresión infinita: el eslabón inicial de la cadena causal (las gallinas provienen de los huevos) se apoya en la verdad de un segundo eslabón (los huevos provienen de las gallinas), pero esa proposición sólo puede ser cierta si el primero es anterior. Es el equivalente lógico de estar entre dos espejos para que el infinito te extienda para siempre.

La regresión infinita conduce inevitablemente a un dilema. La experiencia cotidiana nos dice que no puede ocurrir ningún efecto sin una causa inicial. Pero el problema del huevo y la gallina hace imposible diferenciar la causa del efecto. Cada uno depende del otro, pero es lógicamente insatisfactorio decir que la historia es un ciclo interminable de gallinas y huevos.

¿Cuál fue el primero?

La gallina filosófica

Plutarco fue la primera persona en describir el problema del huevo y la gallina, escribiendo en sus Simposios: “Poco después [Alejandro] propuso esa pregunta perpleja, esa plaga de lo inquisitivo, ¿Cuál fue primero, el pájaro o el huevo?”. Los simposios reunidos debaten el asunto, pero la discusión rápidamente va más allá de las gallinas y huevos metafóricos para abordar el “gran y pesado problema” de “si el mundo tenía un comienzo”.

Mientras que Plutarco dio al problema su forma favorecida, la tradición de cuestionar las primeras causas se remonta al menos a los antiguos griegos. Los griegos se dieron cuenta de que el mundo, el universo y todo debía tener un comienzo, pero ¿qué hizo que naciera? E incluso si resuelves eso, ¿qué causó que esa causa naciera?

Aristóteles respondió a este dilema causal con el “impulsor inmóvil”, una sustancia o energía eterna e inmóvil que no puede entrar ni salir de la existencia y que, sin embargo, inició la cadena causal que condujo al universo.

Enmarcando el concepto de Aristóteles en el lenguaje del problema del huevo y la gallina, llamemos a esta gallina indiferente Chicken Prime. Mucho más que el hermano cobarde de Optimus, Chicken Prime es la gallina inicial que inició la cadena causal de todos las gallinas y huevos que vendrán. Pero a diferencia de otras gallinas, Chicken Prime no requiere ninguna causa para explicar su existencia. Ella no nació, sino que siempre ha existido por necesidad racional.

Como se puede ver, este motor inmóvil está a un paso del concepto judeo-cristiano-islámico de Dios, y por esta razón, Aristóteles fue favorecido por muchos filósofos medievales influyentes. Tomás de Aquino se inspiró en Aristóteles para desarrollar sus cinco argumentos a favor de la existencia de Dios, llamados los Cinco Caminos.

Como se resume en el Oxford Dictionary of Philosophy, los dos primeros de estos cinco argumentos son así: “El movimiento sólo es explicable si existe un primer impulsor impasible” y “la cadena de causas eficientes exige una primera causa”. El primer argumento es arrinconado directamente de Aristóteles. El segundo resuelve el problema del huevo y la gallina si se acepta su premisa.

Una cadena infinita de causas exige una causa fundacional, y para Aquino, ese fundamento es Dios. Según Génesis, Dios creó a los animales primero, así que la gallina fue primero. Más importante aún, Dios se mantiene como la causa inicial de todas las cosas. Esto se llama el argumento de la primera causa.

Por supuesto, el argumento de la primera causa no está exento de detractores. Bertrand Russell argumentó que el mismo argumento se contradice a sí mismo. Si cada evento debe tener una causa anterior, argumentó, entonces la idea misma de una primera causa sería contradictoria. Es un juego de manos lógico.

La gallina científica

La gallina filosófica es metafórica, así que volvamos a plantear la cuestión desde una perspectiva técnica. ¿Qué fue primero, las gallinas de verdad o los huevos de verdad? En esta coyuntura, la evidencia científica nos permite resolver el problema. La respuesta, resulta, es el huevo.

Las aves modernas evolucionaron a partir de pequeños dinosaurios carnívoros. Las primeras especies intermedias entre las aves y los terapeutas, como el Archaeopteryx, vivieron durante el Jurásico tardío, y el verdadero antepasado de las aves probablemente llegó durante el Cretácico tardío. Este linaje nos dice que las aves evolucionaron mucho más tarde que los dinosaurios o los reptiles antiguos, los cuales pusieron huevos. Como tal, el huevo debe ser lo primero.

Pero esta respuesta elude la pregunta, ¿no? Lo que realmente queremos saber es: ¿Qué fue primero, la gallina o el huevo de gallina? Incluso en palabras como ésta, el huevo gana.

Las gallinas tienen una genealogía laberíntica. La evidencia fósil más antigua de la domesticación de la especie aparece en el noreste de China y data de alrededor de 5.400 a.C.; sin embargo, los antepasados silvestres de la gallina eran probablemente las aves de la selva del sudeste asiático.

Su principal progenitor incluye a la gallina de la selva roja (Gallus gallus), pero los científicos han identificado otras especies que se reprodujeron con G. gallus en su camino hacia la gallinaza. Se cree que una de ellas, la gallina gris de la selva del sur de la India, le dio a la gallina moderna su piel amarilla, dejando a los científicos perplejos en cuanto a si las gallinas fueron domesticadas en el sudeste asiático antes de que se extendieran hacia el exterior, o si sus progenitores fueron domesticados en varios lugares antes de ser reunidos.

De cualquier manera, el linaje de las gallinas es una de las muchas aves silvestres y domesticadas que se entrecruzan. En un momento de esta historia, dos pájaros parecidos a gallinas (llamémoslos un proto-gallo y una proto-gallina) se aparearon, y la proto-gallina puso una nidada de huevos. Uno de estos huevos contenía una descendencia con mutaciones en el ADN, lo que daría lugar a lo que consideraríamos la primera gallina.

Con el tiempo, la descendencia de esta prole divergerá lo suficiente para la especiación, pero como la proto-gallina produjo el huevo del que nació la gallina, podemos decir con seguridad que el huevo fue lo primero.

O, como Neil DeGrasse Tyson lo dijo sucintamente: “Sólo para resolverlo de una vez por todas: ¿Qué fue primero el huevo o la gallina? El huevo – puesto por un pájaro que no era una gallina.”

¿Chicken prime o huevo cósmico?

Gracias a la ciencia, sabemos que el huevo vino antes que la gallina, pero en realidad no hemos resuelto el debate que llevó a Plutarco a plantear la cuestión hace milenios.

Hemos descubierto muchos eslabones en la cadena causal del universo. Sabemos que la vida en la Tierra llegó a ser a través de un proceso llamado evolución y que la Tierra se acumuló a partir de rocas y escombros que orbitan el Sol y que el Sol se formó cuando la gravedad atrajo inmensas cantidades de polvo y gas juntos y que el universo surgió de un estado de alta densidad y alta temperatura. Pero eso es lo más lejos que podemos llegar.

Como escribió el astrofísico Paul Sutter: “Antes de los 10-36 segundos, simplemente no entendemos la naturaleza del universo. La teoría del Big Bang es fantástica para describir todo después de eso, pero antes de eso, estamos un poco perdidos. Escucha esto: En escalas suficientemente pequeñas, ni siquiera sabemos si la palabra’antes’ tiene sentido”.

Incluso con nuestro conocimiento acumulado, siempre hay otro eslabón en la cadena causal, otra primera causa que necesita un motor, otro huevo que necesita una gallina.

Como tal, los niños y los filósofos todavía pueden sacar provecho del problema del huevo y la gallina. Sólo necesitan ajustar un poco la redacción. Qué tal esto: ¿Qué fue primero, el Chicken Prime o el huevo cósmico?