¿Deben guardarse los huevos en la nevera?

Mientras que la mayoría de los estadounidenses guardan los huevos en la nevera, muchos europeos no lo hacen.

Esto se debe a que las autoridades de la mayoría de los países europeos dicen que la refrigeración de los huevos es innecesaria. Pero en los Estados Unidos, se considera inseguro almacenar los huevos a temperatura ambiente.

Como tal, es posible que te preguntes cuál es la mejor manera de conservar los huevos.

Todo es por la salmonela

La salmonela es un tipo de bacteria que vive en los intestinos de muchos animales de sangre caliente. Es perfectamente seguro cuando está contenido en el tracto intestinal del animal, pero puede causar enfermedades graves si entra en el suministro de alimentos.

Las infecciones por Salmonella pueden causar síntomas desagradables como vómitos y diarrea y son especialmente peligrosas -incluso mortales- para los adultos mayores, los niños y las personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Las fuentes comunes de brotes de Salmonella son los brotes de alfalfa, la manteca de cacahuete, pollo/gallina y los huevos. En las décadas de 1970 y 1980, se determinó que los huevos eran responsables del 77% de los brotes de Salmonella en los Estados Unidos.

Esto impulsó los esfuerzos para mejorar la seguridad de los huevos. Desde entonces, las tasas de infección han disminuido, aunque todavía se producen brotes de Salmonella.

Un huevo puede estar contaminado con Salmonella, ya sea externamente, si las bacterias penetran en la cáscara del huevo, o internamente, si la gallina misma transportaba Salmonella y las bacterias fueron transferidas al huevo antes de que se formara la cáscara.

La manipulación, el almacenamiento y la cocción son esenciales para prevenir los brotes de Salmonella de huevos contaminados.

Por ejemplo, almacenar los huevos a una temperatura inferior a 4°C detiene el crecimiento de Salmonella, y cocinar los huevos a una temperatura de al menos 71°C mata cualquier bacteria presente.

Dado que el tratamiento de la salmonela varía según el país, como se detalla a continuación, en algunas regiones puede ser necesario refrigerar los huevos, pero no en otras.

La refrigeración es necesaria en los EE. UU.

En los Estados Unidos, la Salmonella se trata principalmente de forma externa.

Antes de ser vendidos, los huevos se someten a un proceso de esterilización. Se lavan en agua caliente y jabonosa y se rocían con un desinfectante, que mata cualquier bacteria en la cáscara.

Otros cuantos países, incluyendo Australia, Japón y los países escandinavos, tratan a los huevos de la misma manera.

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Huevos en la nevera.

Este método es altamente efectivo para matar las bacterias que se encuentran en la cáscara de los huevos. Sin embargo, no hace nada para matar las bacterias que ya pueden estar presentes en el interior del huevo, lo que a menudo es lo que enferma a las personas.

El proceso de lavado también puede eliminar la cutícula del huevo, que es una capa delgada en la cáscara del huevo que ayuda a protegerlo.

Si se retira la cutícula, cualquier bacteria que entre en contacto con el huevo después de la esterilización podrá penetrar más fácilmente en la cáscara y contaminar el contenido del huevo.

Aunque la refrigeración no mata las bacterias, reduce el riesgo de enfermedad al limitar el número de bacterias. También impide que las bacterias penetren en la cáscara del huevo.

Sin embargo, hay otra razón importante por la que los huevos deben ser refrigerados en los Estados Unidos.

Para mantener las bacterias al mínimo, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) exige que los huevos vendidos comercialmente se almacenen y transporten por debajo de los 7°C.

Una vez refrigerados, los huevos deben mantenerse refrigerados para evitar que se forme condensación en la cáscara si se calientan. Esta humedad facilita la penetración de las bacterias en la cáscara.

Por lo tanto, cualquier huevo producido comercialmente en los Estados Unidos debe guardarse en su refrigerador.

RESUMEN

En los Estados Unidos y en algunos otros países, los huevos son lavados, desinfectados y refrigerados para minimizar las bacterias. Los huevos en estas naciones deben permanecer refrigerados para minimizar el riesgo de contaminación.

La refrigeración es innecesaria en Europa

Muchos países europeos no refrigeran sus huevos, a pesar de que experimentaron la misma epidemia de Salmonella durante la década de 1980.

Mientras que los Estados Unidos implementaron regulaciones para el lavado y la refrigeración de los huevos, muchos países europeos mejoraron el saneamiento y vacunaron a las gallinas contra la Salmonella para prevenir la infección en primer lugar.

Por ejemplo, después de que un programa en el Reino Unido vacunara a todas las gallinas ponedoras contra la cepa más común de esta bacteria, el número de casos de Salmonella en el país descendió a su nivel más bajo en décadas.

A diferencia de los Estados Unidos, el lavado y la desinfección de los huevos es ilegal en la Unión Europea. Sin embargo, Suecia y los Países Bajos son excepciones a esto.

Si bien esto puede parecer antihigiénico para los estadounidenses, la cutícula y la cáscara del huevo se dejan intactas, funcionando como una capa de defensa contra las bacterias.

Además de la cutícula, las claras de huevo también tienen defensas naturales contra las bacterias, lo que puede ayudar a proteger al huevo hasta por tres semanas.

Por lo tanto, se considera innecesario refrigerar los huevos en gran parte de Europa.

De hecho, la Unión Europea recomienda que los huevos se mantengan frescos -pero no refrigerados- en los supermercados para evitar que se calienten y formen condensación durante el viaje de vuelta a casa.

Debido a que los huevos de la Unión Europea son tratados de manera diferente a los de los Estados Unidos, está bien mantener los huevos fuera del refrigerador en gran parte de Europa, siempre y cuando se planee usarlos pronto.

RESUMEN

En la mayoría de los países europeos, la salmonela se mantiene bajo control con medidas preventivas como la vacunación. Por lo general, no se permite a las granjas lavar los huevos, por lo que las cutículas permanecen intactas, lo que impide la refrigeración.

Otros pros y contras de la refrigeración

Aunque no necesite refrigerar sus huevos, es posible que desee hacerlo dependiendo de su ubicación.

Aunque la refrigeración tiene algunas ventajas, también tiene sus inconvenientes. A continuación se presentan los pros y contras de la refrigeración de huevos.

Pro: La refrigeración puede duplicar la vida útil de un huevo
Guardar los huevos en el refrigerador es la mejor manera de mantener las bacterias bajo control.

Como ventaja adicional, también mantiene los huevos más frescos durante mucho más tiempo que si se almacenan a temperatura ambiente.

Mientras que un huevo fresco almacenado a temperatura ambiente empezará a perder calidad después de unos días y deberá ser usado dentro de 1-3 semanas, los huevos guardados en el refrigerador mantendrán su calidad y frescura durante al menos el doble de tiempo.

Contra: Los huevos pueden absorber sabores en el refrigerador.
Los huevos pueden absorber olores y sabores de otros alimentos en su refrigerador, como las cebollas recién cortadas.

Sin embargo, almacenar los huevos en su cartón y sellar los alimentos con olores fuertes en contenedores herméticos puede evitar que esto ocurra.

Contra: Los huevos no deben guardarse en la puerta de la nevera.
Muchas personas guardan sus huevos en la puerta de su refrigerador.

Sin embargo, esto puede exponerlos a fluctuaciones de temperatura cada vez que se abre la nevera, lo que podría favorecer el crecimiento de bacterias y dañar las membranas protectoras de los huevos.

Por lo tanto, lo mejor es mantener los huevos en un estante cerca de la parte posterior del refrigerador.

Contra: Los huevos fríos pueden no ser lo mejor para hornear

Por último, algunos chefs afirman que los huevos a temperatura ambiente son los mejores para hornear. Como tal, algunos sugieren dejar que los huevos refrigerados alcancen la temperatura ambiente antes de usarlos.

Si esto es importante para ti, se considera seguro dejar los huevos a temperatura ambiente hasta por dos horas. Aún así, debe asegurarse de cocinarlos a una temperatura segura.

RESUMEN

La refrigeración mantiene los huevos frescos durante más del doble de tiempo que los huevos mantenidos a temperatura ambiente. Sin embargo, deben almacenarse adecuadamente para evitar los cambios de sabor y temperatura.

Conclusiones

La necesidad de refrigerar los huevos depende de su ubicación, ya que el tratamiento de Salmonella varía según el país.

En los Estados Unidos, los huevos frescos producidos comercialmente necesitan ser refrigerados para minimizar el riesgo de intoxicación alimentaria. Sin embargo, en muchos países de Europa y de todo el mundo, está bien mantener los huevos a temperatura ambiente durante unas semanas.

Si no sabes cuál es el mejor método de almacenamiento para tus huevos, consulta con la autoridad local de seguridad alimentaria para ver qué se recomienda.

Si aún no estás seguro, la refrigeración es la forma más segura de hacerlo.